Gibson Les Paul

La Gibson Les Paul fue diseñada por el músico e inventor Lester Polfus, más conocido como (Les Paul) muy popular en el momento cuando trabajaba para Gibson. En un comienzo diseñó una guitarra de cuerpo semi-sólido, la que tenía un tablón al centro donde estaban montados el puente, el mástil y las cápsulas o micrófonos, pero la Gibson en un principio rechazó el modelo ya que no le veían mucho futuro al concepto de guitarra sólida. Al poco tiempo la firma Fender, que luego se convertiría en su mayor competencia, lanzó al mercado la primera guitarra eléctrica con cuerpo sólido y estaba teniendo bastante éxito en las ventas, por lo que se decidieron a fabricar la guitarra diseñada por Les Paul. Sin embargo, las ventas iniciales de este modelo comparadas con otros como la Gibson ES-335, enfocada al blues fueron bastante pobres, y la firma estuvo a punto de retirarla del mercado.

Pese a todo, a finales de los ’50, la guitarra gozaba de notable popularidad, y era utilizada por bastantes músicos de rock ‘n’ roll. Las Gibson Les Paul fabricadas en 1957 con tapa dorada y pastillas modelo P-90 se cuentan entre las guitarras más caras de la historia, junto con los modelos de 1959, considerado el mejor año por la mayoría de expertos. Una Gibson Les Paul del ’59 puede valer cientos de miles de euros, y es raro encontrar alguna en venta, ya que han alcanzado un carácter de inversión más que como instrumentos musicales

Gibson Les Paul 1952

La introducción de las pastillas humbuckers, diseñadas por Seth Lover en el ’59 dio el empujón definitivo a las Les Paul, cuyas ventas y reputación se han mantenido a lo largo de casi cinco décadas.

El pesado cuerpo de la Les Paul está formado en la mayoría de los modelos por una base de caoba, que le da un timbre cálido y denso, y una tapa de arce combada, que aporta mayor definición al sonido. Otra particularidad es el mástil, que aparece encolado en vez de ser atornillado como los modelos Fender. Éste es también de caoba, y puesto que se trata de una madera porosa y relativamente blanda, presenta un perfil cercano al de una guitarra española, mucho más grueso y cuadrado que el de una stratocaster, por ejemplo. Esto también hace que el mástil sea el punto débil de la guitarra: es muy difícil sustituir un mástil encolado, y la caoba puede romperse con más facilidad que el arce empleado en otros mástiles.

Gibson les paul custom 1958

El sonido de la Gibson Les Paul es lleno y con predominio de las frecuencias medias-graves. Esto, junto a la mayor duración de la nota (sustain) que permite el conjunto de sus elementos, y la facilidad para estirar las cuerdas (bending), debido a que su mástil es más corto que el de otras guitarras) la han hecho muy popular entre los aficionados al rock clásico, y una de las guitarras más vendidas desde la invención de la guitarra eléctrica. Los acordes suenan bien empastados, y las líneas melódicas presentan un carácter oscuro y cálido que señala la filiación original del modelo a un famoso músico de jazz.

Evolución
1952: Aparición de la Les Paul
1953: Se introduce la Les Paul Custom y Les Paul Junior, pastillas P-90
1956: Modelo Les Paul Special. Cuerpo de caoba y dos pastillas P-90
1957: Primeras Les Paul con pastillas Humbucker de doble bobina
1958: Les Paul Standard en acabado sumburst
1961: Aparición de la Gibson SG
1969: Les Paul de Luxe con dos pastillas mini Humbucker

El frente de la Les Paul, no es plana sino que es una superficie convexa, y tiene detalles constructivos como las cenefas blancas que destacan el contorno de la guitarra. Mientras la paleta de la Stratocaster era simplemente una madera laqueda con una calcomanía pegada con la marca, la paleta de la Les Paul tiene más complejidad. Para mantener el frente libre de plaquetas que alteraran el criterio de diseño, las tapas de las cavidades para el circuito se encuentran detrás y empotradas, es decir al ras de la superficie para darle una prolija continuidad al diseño. Les Paul quería que las guitarras pudieran sostener naturalmente una nota durante 20 segundos, y por eso las hizo relativamente pesadas. El perfil tallado de la tapa fue una idea de Gibson para que las guitarras fueran difíciles de copiar. Detalle de los primeros micrófonos Las primeras guitarras Les Paul tenían microfonos de una bobina (single-coil) con tapas de color crema y fueron apodadas con el sobrenombre de “soap-bars” por su apariencia física con una barra de jabón. En 1955 se fabricaron con un novedoso sistema de cordal y puente regulable: Tune-O-Matic.
Hacia 1956, las Les Paul empezaron a fabricarse con las archiconocidas microfonos “humbucker”.
Las Gibson Les Paul de este periodo inicial, 1957-1960, son guitarras cotizadísimas.
En 1962 expiró el contrato de Les Paul con Gibson. Y ocupado con su divorcio de su mujer decidió irse de la firma, comentando con disgusto que Gibson siguió haciendo guitarras sin poner su nombre en ellas.

Maderas: El cuerpo sólido es de caoba, con una placa frontal normalmente de arce.
Pastillas: Normalmente dos humbuckings,
Puente: Características del formato Les Paul son el cordal fijo y el puente Tune-O-Matic.
Controles: Dos volúmenes y dos tonos, un par para cada pastilla. Selector de tres posiciones.

De una manera progresiva, el distintivo colorido sonoro de la Les Paul fue ganando terreno hasta acabar plantándose en la misma línea de competencia de la Strato..Hay mucho por decir de la historia de Gibson y seguiremos hablando de todos los detalles más adelante. Hoy por hoy, en el mundo de las guitarras, la vieja pregunta “¿Les Paul o Strato?” es irrelevante, pues se da por supuesto que una y otra guitarra son mundos aparte.

Foto Lester William Polsfuss (Les Paul)

Gibson les paul 1952

 

Gibson les paul 1953

 

Gibson les paul 1956

 

Gibson les paul custom 1958 y 1957

 

 

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