Efectos de guitarra parte 3

Filtración y Dinámica

En términos técnicos, la filtración consiste precisamente en aplicar un umbral a la ecualización de la señal, eligiendo la cantidad de frecuencias altas y bajas que tendrá el sonido final. Dentro de la filtración en guitarra, el más reconocido es el efecto ‘Wah’, además de otros reguladores de la ecualización, como la compresión/limitación y supresión de ruido.

Wah wha : La filtración en la señal se volvió muy recurrente en la década de 1960, con el uso del efecto ‘Wah’ como pionero. Si bien el primer pedal legítimo fue construido por Brad Plunkett en conjunto con Del Casher a partir de un amplificador Vox UK,​ Chet Atkins ya había construido un efecto similar tanto en sonido como en forma física. El efecto en sí se originó en el jazz, con el uso de la sordina en un trombón o en la trompeta. Con la invención del pedal con un potenciómetro dentro, el sonido ‘Wah’ se tomó mucho más dinámico, y fue popularizado por Jimi Hendrix, Eric Clapton, Jimmy Page, y más tarde por Slash, tras caer en desuso en los ’80. A la actualidad, el Wah se divide a grandes rasgos, en el Wah a pedal, y el “Auto-Wah”. El Auto-Wah necesita estar previamente configurado antes de tocar guitarra, y a diferencia del Wah manual, no posee un potenciómetro, sino que utiliza un oscilador de frecuencias bajas y trabaja en función del tiempo, aunque depende del pedal específico.

Talk-Box: Sigue el mismo principio de filtración que el Wah, con la diferencia de que abarca un espectro de filtro muchísimo más grande que el Wah normal, que corresponde al de la voz y habla humana. Para esto se necesita precisamente un micrófono cerca o dentro de la boca de una persona, conectada a un pedal de pulsar y a la guitarra. Fue creado por Bob Hulzon en 1973, y usado por guitarristas como Jeff Beck, Peter Frampton, Joe Perry, Richie Sambora, Dave Grohl, entre otros.

Compresión: La compresión de una señal es un proceso electrónico de sonido donde a la señal de la guitarra se le aplica una ‘marca’ para nivelar la amplitud de ésta en toda su longitud. También se aumenta o se disminuye la señal en función de una razón matemática. Como consecuencia, la diferencia entre las partes más y menos amplias de la señal se reducen con la compresión aplicada, y el volumen del sonido es igualado en la medida de los parámetros a los que está sujeto el efecto. Andy Summers de The Police y David Gilmour de Pink Floyd son algunos de sus usuarios.

Limitación: La limitación está muy asociada a la compresión, siendo, de hecho, un factor fundamental dentro de la misma. En la limitación, a partir del umbral, la señal se reduce de forma brusca, y no contempla el aumento del volumen en las partes más bajas; en términos prácticos, la limitación solo se reduce a reducir el volumen o ponerle un tope o máximo, no a amplificarlo. Existen pedales analógicos compresores para su uso en vivo, aunque para usos más profesionales se usan efectos en rack. El uso de compresión es indispensable para grabaciones mínimamente profesionales.

Sustain: El sustain o mantenimiento de la nota se denomina al tiempo que una nota, tocada una sola vez, puede seguir sonando hasta que deja de ser audible al oído humano. En términos más técnicos, es la propiedad de una cuerda de mantener la vibración, y depende de la cantidad de energía de vibración de las cuerdas que logra ser absorbida y no devuelta por la madera de la guitarra. El resultado del Sustain depende de varios factores de la guitarra: las maderas de cada parte de la guitarra, el tipo de construcción de mástil que posea, el grosor de las cuerdas y la proximidad de éstas a las pastillas; el largo del mástil, la rigidez de la pala, instalación adecuada de los trastes, y del alma. Aunque el Sustain es más bien un efecto físico que se busca más en las guitarras de buena calidad, hay efectos destinados a alargar la duración de la nota, siendo más común encontrarlos en formato rack para un mayor abanico de opciones sonoras. The Edge de U2 es el más reconocido por usar un “sustain infinito” en canciones como With or Without You.

Swelling: También volume swell, es el equivalente a un crescendo en guitarra. Las notas tocadas en una guitarra se caracterizan por tener un ‘ataque’ inicial, en donde se producen frecuencias altas que deforman la nota fundamental y que dan un sonido golpeado al principio de cada nota. A medida que la vibración siga, dichas frecuencias bajan su intensidad y, en consecuencia, la nota al final suena más suave que al principio. El swelling invierte este proceso reduciendo los altos del sonido inicial. Hay dos formas de realizarlo: el más común y práctico es utilizando el control de volumen de la guitarra eléctrica; o bien usando un pedal de volumen destinado a invertir el ataque de la señal. En países de habla inglesa se le llama ‘violining’ por la similitud con el sonido de cuerdas como el violín. Algunas de las primeras bandas en usar swelling fueron The Beatles, Roy Buchanan, The Allman Brothers Band, Focus y Glass Harp. Allan Holdsworth es pionero en este sonido con pedal de volumen.

Panning: El panning no afecta a la señal de la guitarra de ninguna manera, es más bien un efecto dinámico en donde el volumen baja alternamente en dos parlantes que reciban la misma señal, dando la sensación de que el sonido se mueve de un parlante a otro. Por esta razón la única forma de utilizarlo en directo es con dispositivos destinados a ello y con un mínimo de dos amplificadores o, en su defecto, parlantes. Tiene 2 parámetros esenciales: la cantidad de volumen que se reduce y la velocidad del panning.

 

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